「宇治抺茶之旅001」中村藤吉本店,來到宇治不能不到的人氣景點,必吃各款美味抺茶甜點。

每次有朋友問我京都有什麼地方值得一去,我一直都推薦兩個地方,北面的大原,以及南面的宇治。而宇治,更是我每次來京都也幾乎一定會去的地方,這裡最有名的,就是「茶」,即聞名日本及海外的「宇治抺茶」,說這裡是關西地區的茶鄉,實在不足為過。而來到宇治,同樣地,有一家店是我一定必定務必會去的,就是「中村藤吉本店」,對不少旅客來說,來「中村藤吉本店」更可能是來宇治的唯一原因呢,中村藤吉 = 宇治的這個印象,也是非常的深入民心。

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宇治這個地方,種茶的歷史非常悠久,大概可以追溯到13世紀的後嵯峨天皇世代開始,現時宇治地區生產的「碾茶」,即用來制作抺茶的茶葉,佔了全日本生產量總數的一半以上,絕對是一個茶之鄉啦。既然這裡的茶生產量如此之大,所以與之相關的行葉也因運而生,包括了售賣茶葉的商人,而初代的中村藤吉就是其中之一的茶商,時維1854年,即中村藤吉本店開店的一年。

是的,中村藤吉本店的店主,就是中村藤吉本人,而為什麼在名字前面會有「初代」兩個字?因為中村家的傳統是,中村藤吉這個名字會一代傳一代一直傳給長子,當長子接手家族生意時,就要放棄原本的名字,正式成為中村藤吉,現時的公司社長,就是第6代中村藤吉了。想當年,在宇治的茶商有很多人,中村藤吉因為對茶葉的專注及認識,逐漸成為當地數一數二的茶商,更曾多次得到藩主及天皇的賞識,奉上茶葉作為貢品之用,至今中村藤吉在宇治以及日本茶界的地位非常崇高,三代目的中村藤吉更曾經出任當年宇治町的町長,而現時的中村藤吉也是當地的觀光協會理事之一。

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說到6代目中村藤吉(我們都叫他:「社長」啦),在今次的宇治之旅,有機會可以跟他面對面接觸,也了解到之所以中村藤吉本店這麼受歡迎,一字記之曰:勤。

又,要先說說歷史,大概20年前,雖然中村藤吉本店的茶葉生意向來不錯,但始終,抺茶是相對「OLD SCHOOL」的東西,難免會給人一種略為「老土」的感覺,而且需求也的確是減少中,當時還未接掌家業的社長,想出了將抺茶製作甜品的這條新出路,先是推出「宇治雪糕」,將抺茶粉混和軟雪糕再加上白玉及紅豆,一推出隨即成為女生大愛之物,之後再推出「茶克力」即抺茶朱古力,獨特的口感令這朱古力成為宇治的手信名物,之後社長再製作多款以抺茶相關的甜品,成功為傳統的茶店殺出一條新路,是的,很多人來宇治,就是為了來中村藤吉本店吃甜品啦。雖然在京都駅也有分店,但來宇治吃,感覺是完全不同的啊!

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有點說遠了,還是入正題吧!吃!東!西!

中村藤吉本店就是位於這座中村家沿用了150年的古建築內,距離宇治JR站不遠,交通很方便,現時中村家還在附近居住啊!走進店內,首先經過的,左手邊是茶室,而右手邊是商品店,這兩個地方之後再說,再往前走就是一個露天和風庭園,而再再向前走,就是餐廳部分啦。

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餐廳分為室內跟室外兩部分,不過大部分主要都是選擇坐室內的,因為比較舒服啦,全店大概可以容納100人左右,幾乎由開店到閉店都需要輪候,一般要等30分鐘左右啦,只要將名字寫在店前的留名紙上便可以,大概時間,先去商品店逛逛再回來就可以,或者坐在庭園那裡看看風景也不錯。

每次來這裡,我都會點的是「宇治のふきよせ」,包括了多款中村藤吉的人氣甜品,個人最愛就是那鬆軟的抺茶蛋糕,配忌廉吃,超讚!

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另外一款我的推介是「生茶ゼリイ」,即抺茶啫喱,是中村藤吉的招牌商品,茶味啫喱配以抺茶雪糕、白玉及紅豆,是最完美的組合,那些啫喱更是中村藤吉獨創,也是商業秘密,我們到他們工場參觀時,社長都特別交帶不能拍到啫喱的製作過程喔。

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如果想吃點飽肚的東西,可以選這裡的「茶蕎麥」,是宇治這裡的名物,中村藤吉的出品也做得不錯,也有多款口味選擇,茶味烏冬麵也有!通常是,先吃麵,再吃甜品,完美!

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吃完之後大滿足,當然要來買手信啦!位於本店內的商店是中村藤吉旗下最大的一間商店,幾乎中村家所有的商品,包括冷藏商品等都可以在這裡買得到,當然,也包括他們的定番茶葉啦,而且豐歛由人,買來自己享用亦得,買來送禮也可以,而且商品的造型也著實不落俗套,很有設計的味道之餘又有傳統美,中村藤吉果然是一間有趣的店!個人推介就是那鬆軟的抺茶蛋糕了,吃完一次就停不了!這裡還常駐有職員煮茶,可以即場試喝到多款口味的宇治茶啦。

溫馨提示,該店購物滿5000円,可以退稅喔。

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有時間的話,還可以參加碾茶體驗。

每日有三場次,可以即日報名都OK,而體驗的場地,就是剛才經過的,在入口左手邊的茶室啦。可以在專業茶師的指導下,親自體驗用有多年歷史的石臼研磨抺茶,我也真的試過,那個石臼的確很重,磨一陣子就有點累了。而在磨完後,會移玉到一間古色古香的小茶室,一邊品嘗抺茶啫喱,一邊觀看茶師製作濃茶並享用這杯自己有份研磨抺茶粉的濃茶,感覺更特別呢。

來到中村藤吉本店,不經不覺逗留了兩三小時,是很正常的事啦,哈哈。

中村藤吉本店

京都府宇治市宇治壹番十番地 電話:0774-22-7800

【營業時間】平日、星期六、日及國定假日/茗茶賣場 10:00~18:00/茶室 11:00~18:00 (最後點餐時間17:15)

http://www.tokichi.jp/chinese_traditional/stores/index.html

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器材提供:SONY HK、HTC HK

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